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在最棘手的数据领域,这家“三合一”巨头能听懂机器的声音

2017-12-21 20:02:09   来源: 天虎科技
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一块来自澳洲的美味牛肉,和物联网、数据分析之间有着什么关系?


澳大利亚雄踞世界第一大牛肉出口国,而澳洲肉类与畜牧业协会(MLA)需要管理分发物流到全球的庞大业务链,这个难度可想而知。


按时给牲畜喂食并不简单,它涉及应用到农场的摄像机技术和应用,以及牲畜识别的计数功能。其中得安装多种设备,利用数据和技术确保任务的完成。


比如,牧场的牛在什么天气和环境下能够最好的进食,受到最少病痛的影响?系统会用到风力、温度、草生长等环境监控的各种数据。而在加工、屠宰、分发环节每一个步骤加入相应的传感器,把数据采集起来后,根据分销到世界各地的某一块牛肉的数据信息,系统就会追踪到它来自于哪个牧场。


这正是MLA与Hitachi旗下子公司Hitachi Vantara 合作研发的协同创新产品。这套系统检测搜集调取各个环节的数据,可以支持MLA进行智能的数据建模,进行数据智能分析,为接下来的业务决策提供精准分析、帮助做出正确决策。


在近期于深圳举行的Hitachi Vantara 大中华区CIO峰会上,中国各行业CIO们饶有兴趣的看着MLA和其他众多案例的视频。对他们来说,数字化转型得更多与IOT(物联网)、人工智能、大数据等进行结合。而这,正是一桩极大的生意。


107年+58年+三合一=“大熊猫”?


提到Hitachi,普通人第一时间也许会想起电梯,IT从业者第一时间会联想到存储,2017年9月Hitachi新成立子公司Hitachi Vantara,整合了3块业务,为企业提供数据创新解决方案。他们看中的是未来的石油——数据。


12月初在深圳的Hitachi Vantara 大中华区CIO峰会,也是Hitachi Vantara整合HDS、Pentaho和Hitachi Insight Group原有业务后,新公司在大中华区的首度发声亮相。


其中,HDS是全球高端存储的领导者,早已进入中国市场,翻看其最近2年的实施案例,包括南方基金、四川新网银行、中国电信和国电电网的部分省级分公司、四川省地税局、京东方、三一重工、首都在线等都是其成功案例。


(Hitachi Vantara高级副总裁兼亚太区总经理庄国光)


现阶段Hitachi Vantara的核心收入仍然是存储。Hitachi Vantara高级副总裁兼亚太区总经理庄国光分享,公司今年上半年整体业务增长达到4%,其中对象存储收入增长76%,闪存增长48%,双活解决方案增长46%,教育、金融、建筑和能源行业的增长最为迅速。


IDC统计,今年上半年Hitachi Vantara在高端存储市场占有率达到33%。


而Pentaho是数据集成、可视化和分析技术方面的高手,也是世界上非常流行的开源商务智能软件,在中国拥有规模不小的爱好者社区;Pentaho在2015年被HDS收购之后,HDS的解决方案已经以原生方式同Pentaho企业平台实现结合。


Hitachi Insight Group则是Hitachi在2016年成立的,旨在集中推动Hitachi在全球各地的物联网业务。


工业物联网是新风口,很多工厂要做部署,即使对已实现生产自动化的企业来说,如何从海量工业数据中提取和分析大数据也是问题。此外,物联网会产生巨量数据,企业只能把其中很小一部分存储下来,这就要求在物联网各个设备上部署越来越智能化的数据处理能力,在数据生成同时系统就对数据处理分析,最终只把其中部分有用核心数据传回中心存储。

而Hitachi的物联网平台Lumada就在工业互联网解决方案领域名头响亮,已经应用于多个领域的用户实践。


这样的三块业务融合在一起,使得Hitachi Vantara的蓝图浮出水面:致力于解决世界最棘手的商业和社会挑战,通过帮助客户挖掘数据的潜力,来获得前所未有的业务成果,成为行业的颠覆者。


(Hitachi Vantara总裁兼首席运营官Brian Householder)


“到目前为止,新公司大部分的整合工作已经完成了。”Hitachi Vantara总裁兼首席运营官Brian Householder向天虎科技表示,他预期在接下来6—12个月当中就能开始看到整合的效果。


由于每个公司所处行业不同,自身发展状况不同,因此他们在进行数字化转型过程中也面临不同抉择,需要有专业的服务商为他们做出判断。Brian 经常挂在嘴上一句话,就是这家公司能将日立107年的OT经验与58年的IT经验相结合。


放眼全世界IT企业,这样的资历简直就是堪比大熊猫的珍稀品种。


人才是新公司最重要的挑战


“只有不到40%的企业实现数字化,不到5%的数据真正被分析。”面对着台下的CIO们,Brian 搬出了麦肯锡报告的这组数字来强调现实。在他看来,目前大量企业的数字化转型还仅仅停留在存储数据的阶段。


他提醒大家值得注意一点,关键障碍排在第一位的是企业文化和人的因素。很多公司的人员仍然是孤岛式的思维习惯和行为习惯,这是他们的企业文化决定的。一家企业能不能成功的接受数字化,首先要看他能不能接受或者愿意以过去不同的方式来做事。


这倒真是一句大实话。在今天数字化转型各种概念漫天飞舞、各种企业摇身一变就成大数据企业的时候,你的确需要一位懂行的人为你说些真话。


看着舞台上有力挥舞着手臂的他,我感觉Brian某些角度颇像《复仇者联盟》“鹰眼”的扮演者杰瑞米·雷纳。除了面部轮廓相似,他们都是那种眼神极犀利坚定的人。


我很好奇,早在2003年Brian Householder就加入到HDS(这次新公司合并吸纳的三主体之一),到目前为止14年的时间,他肯定经历了很多次的公司转型,对这次构建的新公司,他自己眼中的前景如何呢?而且,对于担任新公司总裁兼首席运营官3个月的他,面对新挑战,他个人的主要压力是什么?或者说面临的主要难题是什么?


“在我14年来就职于此的职业生涯中,可以说,今天的Hitachi Vantara的诞生是最令我激动的。”Brian坦诚对天虎科技表示:从公司全方位发展来说,如今的Hitachi Vantara面对的是非常大的机遇,能够大幅地拓展未来业务的领域,充分把公司各方面最优秀能力发挥出来,通过发展扩张,成为物联网时代、大数据分析时代的一家伟大的数据公司。


他回顾道:在过去14年中公司走过了很多转型历程。比如十年前收入中只有20%是来自于软件和服务,今天来自于软件和服务的收入占总收入比重已提升到至少60%;在过去的若干年当中,公司完成了12亿美元的一系列收购,而且对收购都进行了成功的整合;另外在这些年当中,客户群也发生了广泛和深远的变化以及扩大。


Brian强调,虽然有了此前那么多的变化和转型,但是今天面临着进一步的增长、进一步的转型,以及解决方案进一步提升的前景和机会,这比以往任何一个时期都要大!


讲到接受新岗位的挑战,他一直认为人才是最重要的挑战。在他的个人工作当中,花了很多的时间来构建领导力,来推进公司的文化,确保有优秀的领导者来领导不同的地区和不同领域的业务,这样才能为公司在新时期的发展做好准备。


天虎科技也关注到Hitachi Vantara最近两个月连续宣布了多项任命。比如领导全球销售部门的首席商务官Hans-Peter Klaey,他曾在世界多家大型企业软件业务部门负责过规模达几十亿美元的销售工作;首席产品与战略官Brad Surak,曾在GE Digital负责GE的全球物联网解决方案和数字化工业产品组合;全球产品管理副总裁John Murphy,他曾任职于IBM。


不仅仅是将三块业务简单缝合


从3个角度,我们可以更深入理解Hitachi Vantara到底是一家什么样的公司。


首先,他们并不仅仅是将三块业务简单缝合。


Brian Householder表示:以前的三块业务仅仅是合作伙伴关系。对于实现全方位数据处理能力还不够,而这种能力的体现就是彻底消除信息孤岛。


他走访全球各地用户时发现,很多人对于公司的新战略,以及在物联网、人工智能、自动化等方面的新进展表示惊讶,并且深深认同,这也坚定了彼此要整合在一起的决心和信心,Hitachi Vantara由此而生。


其次,他们的对标者没有一家完全对应模式的。


刚刚升职不久的Hitachi Vantara高级副总裁兼亚太区总经理庄国光,在中国市场有长久的经验,他认为竞争对手一直在变。因为公司在转型。当然还有传统存储的竞争对手。但它们并不一定是新公司的主要竞争对手。在当今这个行业里,还没有一个真正对手能提供那么多IT和OT的技术和经验的结合,新公司拥有的技术和将来发展蓝图跟大部分公司是不一样的。


(Hitachi Vantara亚太区市场营销高级总监黄震华)


Hitachi Vantara亚太区市场营销高级总监黄震华是位来自成都的才女,说话透彻。她同样认为,一些竞争对手仍然集中在IT基础架构,提供以硬件为主的解决方案。但如果往前看,市场上没有哪家厂商能像Hitachi Vantara一样,既具备IT多年的领导厂商优势,又具备在工业自动化各个行业都有的专长技术,甚至大量全世界领先的IT专利(据说单单在IoT专利上就有一千多个)。“如果按照这个标准来比,我们还没有看到一个厂商具备这样实力。”


最后,这不仅是一家物联网基础设施供应商。


因为融入了大量的物联网业务,有人问Brian Householder,你们是一家物联网基础设施供应商吗?他迅疾回应:“我不同意这样的说法,Hitachi Vantara是一家全方位的数据公司,我们的业务中包括为解决数据方面挑战来提供基础架构,但是业务的范围远远超过了这部分,还包括像软件、人工智能、机器学习等。所以,物联网只是公司业务的一部分。”


看一下过去50年技术发展,在大型机时代计算是高度集中化的,然后进入了分布式系统的时代,像Windows、Linux、Unix主导的时代。云计算出现之后,又是某种程度上的集中化。到了物联网,很多计算和处理要在边缘来实现。Brian认为物联网的问题本身就是数据上的巨大挑战,而从自身公司的角度,解决数据的挑战始终是优势。


在他看来,相对于其他物联网平台的优势,公司会对于客户碰到的问题更加全面整体的来加以解决,提供从边缘计算到最终结果的整体解决方案。


新技术将改变哪些行业?


倾听并听懂机器的声音,这是Hitachi Vantara擅长的事情。


比如,Lumada今天在全球已经被广泛应用于各个行业。像全球最大的模拟半导体芯片制造商需要及早检测质量问题,找出硅片故障的根本原因,并需要完整地洞察芯片开发生命周期,至少提前12个月预测需求。而Lumada解决方案就能干好这件事并提升良品率。


对工业自动化企业而言,物联网的一项关键应用是预测性和预防性维护,从而减少设备停机时间。这同样适用于海运行业。在国外的一个应用案例中,轮船以前主要依靠定期人工巡检以及停泊检修,而现在通过分析部署在轮船各部位的传感器的数据,可以提前预测系统故障,这就大大提高了轮船的在航时间。


天虎科技也注意到,Hitachi Vantara的工业物联网、智慧城市、智慧物流等方案已在国内开始有案例,比如通过卡车部署传感器与算法结合,智慧物流解决方案在广东的物流企业平台中参与了运力规划,帮助节省大量成本。


在智能制造方面,Hitachi Vantara也希望将Hitachi在制造方面的成功经验以及Lumada解决方案提供给中国传统制造企业,大大缩短产品的交付周期。


(Hitachi Vantara高级副总裁兼亚太区总经理庄国光)


庄国光认为,物联网将来发展方向有几个不同类型,有些客户是以现在的架构为基础加上去的,传统的客户服务系统想加多一点IoT的技术,这是顺理成章的合作。另外一种客户完全是新的客户,他们可能会开创一个新的商业模式,这就有可能是一个新的客户群或者是一个新的行业。


愿意与中国AI厂商合作


在物联网时代要实现数据真正的价值,全方位的数据创新解决能力显得尤为重要,同样重要的还有合作能力。比如在中国与人工智能厂商的合作。


Brian强调,在AI领域不可能所有的知识产权都由他们来拥有,所有的解决方案由他们来包办。所以,他们的工作方式非常的开放,愿意和在不同AI领域其他的供应商合作,满足多样的不同的AI的场景。


Hitachi Vantara在通用型AI方面拥有大量的知识产权,这能够帮助他们对AI很多具体使用场景进行有效优化。比如说AI能力已经对零售、制造业和其他多个行业的环境进行了大幅度的优化。


Brian认为这样的能力随着人工智能进一步发展将会是非常显著的竞争优势。因为AI发展到将来,AI的技术会过多,会泛滥,人们不知道在什么样的情况下运用什么样的AI技术。所以,AI将来的发展肯定面临着需要更好的管理性和可控性的挑战,而他们在通用型AI、通用型学习算法上的能力,能够对AI有效利用,知道什么样场景使用什么样AI,同样一种AI如何以不同的方式加以利用会最有优势。


Hitachi Vantara现在已经支持一些开源技术了。Brian声称,他们会继续保持这样的开放性,和整个价值链生态系统的合作伙伴去实现共同创新的工作。



天虎科技   罗曙驰


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