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博恩思1亿元A轮融资幕后:“成都造”手术机器人有望明年面世

2018-05-09 16:51:08   来源: 天虎科技
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在手术机器人研发这一高端技术领域,成都力量正在加速寻求突破。


成都天府软件园明星创业企业博恩思医学机器人有限公司,以人工智能技术为核心,研发系列多孔腹腔镜微创机器人,特别针对微创专科化临床需求,重点突破人机交互控制核心技术,实现了机器人外科与传统微创外科手术设备的有机融合,是微创外科智能化,精准化及远程化的全面提升。


成立2年,博恩思聚集了一批世界顶级人工智能及生物医学工程科学家团队,产品最快将于明年面世。


在医学机器人这一高端技术领域,博恩思究竟是如何实现跨越式发展的呢?


瞄准手术机器人广阔前景,组建国际化多元团队


伴随着先进外科与人工智能的高速发展,智能手术机器人凭借精确性、稳定性、安全性正在不断解放医生的工作,大大提升医生手术的效率。当下,全球医疗机器人正如雨后春笋般出现。


在国外,出现了包括达芬奇手术机器人、赛博刀、Mako骨科手术、ROSA神经外科以及脊柱手术机器人等机器人,而国产手术机器人的产业化刚刚起步。博恩思创始人、CEO李耀希望在国产之路上寻求新的突破。

博恩思医学机器人创始人、CEO李耀


李耀是成都人,四川大学毕业后出国深造,是美国马里兰大学电子和计算机工程学博士、美国南加州大学生物医学工程博士后研究员、美国斯坦福大学人工智能实验室机器人中心科学家,长期从事医学机器人及人工智能医学研究。


正是在智能控制与人机交互研究的过程中,李耀发现,机器人不仅在制造行业里广泛应用,在医疗行业更有广阔的前景。但医学手术机器人的研发应该深入理解医生,特别是针对国内的医疗环境,这其中还有很多问题亟待解决。


以目前主流的手术机器人——美国IntuitiveSurgical公司推出的达芬奇手术机器人为例,其单机售价高昂,耗材价格不菲。同时,达芬奇手术机器人是根据美国的医疗体系设计的,很多方面不符合中国国情。


正是怀着让机器人变得更“聪明”,让医生“用的上”,让患者“用得起”的朴素愿望,在美国学习、工作多年的李耀决定回国创业,研发博恩思手术机器人,重点关注腹腔镜外科。


李耀组建了一支国际化的多元科研团队。博恩思联合创始人、首席科学家威廉•列文博士,是世界人工智能优化控制理论大师,IEEE终身院士、马里兰大学终生教授。为了推动博恩思手术机器人加速产业化落地,成都也成了威廉•列文教授的“常驻地”。


此外,除了成都,博恩思也在硅谷设立研发机构,并组建了一支包括工程师、生物医学专家的研发团队,覆盖了医疗器械产业链上的各个环节。


深挖医生需求,产品有望明年面世


为了让手术机器人真正成为医生的得力“助手”,博恩思团队走访了国内大量医疗机构,实际调研一线外科医生对医疗机器人的需求。李耀告诉虎哥,他本人还专门跑到医院“跟台”,从早站到晚都是经常的事。而这一跟,就是好几年。


李耀认为,这个过程急不来,正是通过多年一线的走访、调研和数据积累,让他深知外科医生的辛苦与压力,同时也更加理解医生的需求,使得博恩思可以切实把医生的需求变成工程化的操作解决方案,实现“对症下药”。

比如,“腔镜手术并不容易掌握,医生看到病患身体内部情况是与手部操作的方向相反的。”李耀说,“就像珍珠奶茶,明明看到‘珍珠’在左边,但吸管需要向右才能喝到。同时腔镜手术,还涉及复杂的手术技巧,需稳定性和精确性,所以,医生需要手、眼、脑的高度配合。”博恩思手术机器人将医生的视野与手术的操作匹配统一,大大降低医生手术操作的难度。易操作是博恩思手术机器人的优势之一。


每台手术都包含海量实时数据,如术中影像、生命体征、医生操作以及手术器械等信息。博恩思微创外科机器人结合外科大数据及人机交互最优控制,实现机器人精准微创手术,智慧的“手术大脑”通过深度学习掌握外科数据,为医生提供更精准的决策与手术辅助,从而提升手术的精准性和安全性。智能化是博恩思手术机器人的优势之二。


博恩思在降低医疗手术机器人使用成本方面做了很多积极尝试。目前使用进口手术机器人的医疗费用比医生人工做手术的费用要高很多,而博恩思希望“手术机器人专业手术的成本降到与人工手术成本相当,让更多患者享受到更高质量的医疗服务”。费用低是博恩思手术机器人的优势之三。


目前,博恩思医学机器人已在国内申请了百余项专利,构建了强大的专利技术壁垒,其产品有望2019年正式上市。

A轮融资,加快商业化及行业布局进程


国际化团队、对手术机器人市场的深切理解让博恩思不仅步入发展快车道,也让其得到资本的青睐。


4月9日,博恩思宣布完成1亿元A轮融资,本轮融资由德屹资本领投,瑞华控股和天巽投资联合投资,引起了行业内高度关注。


对此,李耀笑着表示,与资本对接就如同“相亲”一样,最重要就是要理念契合,双方要认同各自的价值观,这样才能“一拍即合”。


作为A轮领投方,德屹资本在医疗健康领域有诸多布局,团队曾投资包括华大基因、美柚科技、京颐集团等项目。


本次A轮融资资金将重点用于支持公司完成博恩思全系列微创手术机器人的注册认证以及商业化上市前准备工作。


从科学家到创业者,唯有持以之恒才能“守得云开见月明”


从行业领域来看,医疗机器人属于医疗器械。一方面,从宏观政策层面看,国家中长期规划、国务院医药卫生体制改革以及战略新兴产业等,都提出了关于高端医疗器械的发展,医疗机器人产业迎来重要的发展窗口期。


但另一方面,由于医疗机器人涉及包括生命科学、高端制造、人工智能技术等多学科知识,加上医疗器械审批、认证周期时间长,特别是大家对医疗机器人的认知还有待进一步提高,医疗机器人的产业化往往需要较长的周期。


这无疑是一个相当“寂寞”的过程,更需要创业者“沉得住气”。在李耀身上,恰好可以看到属于科学家的沉稳、低调与严谨,以及科学家对实现科研梦想的执着与情怀。

如今,从科学家到创业者,李耀不仅要面对科研技术上的考验,也经历着所有创业者都会经历的“阵痛”。李耀说“太难了”。


李耀往往是过完中国时间,又要接着过美国时间,平均每天工作时长超过15个小时,但李耀认为这份工作有特别意义。目前国内整体情况来看,患者基数大、医疗资源供给不足,医疗手术机器人任重道远。同时,与国外相比,目前国内兼具工程、医学的复合型人才还不多,更加迫切需要引入国际化团队共同攻关。


据李耀透露,未来3到5年,博恩思将不断完善包括微创手术机器人在内的系列产品,并完成前端诊断、影像,术中,术后及整个服务体系的建设。


虎哥说


机器人手术是微创外科的发展未来,目前全世界已有33个国家、800多家医院成功开展了60多万例机器人手术,手术种类涵盖胃肠外科肝胆外科、泌尿外科等学科。在全球范围内,医疗机器人正在成为一个高速增长的产业。据BCG波士顿咨询预测分析,全球医疗机器人行业未来5年年复合增长率能稳定在15.4%,至2020年,全球医疗机器人规模有望达到114亿美金。


应该看到,目前成都生物医药企业已形成相当规模,产业链上下游已有相关配套企业,同时,成都的城市气质也有助于创业团队潜心打磨产品。抓住这一重要的战略发展期,“成都造”手术机器人完全有可能实现弯道超车。




天虎科技  杨梦婷

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