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霍金已逝,但他仍在改变世界

2018-03-14 18:30:53   来源: 天虎科技
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有的人走了,也就走了,而有的人走了,还在继续改变世界。


英国著名物理学家霍金去世的消息,今天成为世界级的突发新闻,享年76岁。


20岁出头时,他患上肌肉萎缩性侧索硬化症,后来全身瘫痪,不能言语,手部只有三根手指可以活动。但他仍然成为继爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家之一。


在他去世之后,别忘了,他曾与俄罗斯富豪尤里•米尔纳(Yuri Milner)等人一起推出长期研发计划“突破摄星”,目标是让星际旅行变成现实,这一计划仍然在运行之中。而后者,正是国内外许多知名科技公司的投资人。

“史蒂芬霍金_StephenHawking”是霍金教授在中国的官方微博


科技企业从业者刷屏怀念霍金


史蒂芬•威廉•霍金(Stephen William Hawking),1942年1月8日-2018年3月14日。

人们根据这个数字,甚至联系起伽利略的卒日和爱因斯坦的生辰。这些伟大的大脑,都曾经改变过人类的历史。


“今天是3月14日,是爱因斯坦的生日。今天也是物理学家霍金离开世界的日子。纪念两位伟大的科学家,推动了人类的发展,留下了珍贵的科学遗产。伟大的精神激励我们奋勇向前,探索未知的科学世界。”成都尼毕鲁科技创始人杨祥吉如此写道。


“他应该只是遁入了量子黑洞之中,就好像海豚们纷纷离开一样。”成都微风加速器负责人王羽佳如此感概。


今天中午在朋友圈里,虎哥看到上百位科技创业公司的创始人,在以上述这样的各种方式缅怀着霍金。


霍金的主要研究领域是宇宙论和黑洞,证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发现象和无边界的霍金宇宙模型,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。


“有人说,现实有的时候比小说更离奇,用这句话来形容黑洞是再贴切不过了。真正的黑洞比任何科幻小说家想象的都更怪异。”霍金曾在开设的官方微博中如此表述道,多年来,他一直很着迷于研究黑洞。2016年他在BBC里斯讲座做了关于黑洞的演讲,提出如果可以了解黑洞,理解黑洞如何挑战空间和时间的本质,可能就能解开宇宙之谜。


霍金研究的黑洞让大众感兴趣,《时间简史》和他的身体状况,都让他在大众中更为知名。


今天霍金去世的刷屏,也映射了人们的普遍心态,正如霍金曾在剑桥大学公共研讨会上分享的一席话:记住要仰望星空,不要低头看脚下。无论生活如何艰难,请保持一颗好奇心。你总会找到自己的路和属于你的成功。

《时间简史》让我们走进宇宙起源


相信,很多科技公司的创业者都曾经看过或听过《时间简史》,都曾有过被伟大科学探索思想所激励过的时刻。每一位曾看过《时间简史》并有着伟大科学追求的人,今天都值得悼念霍金。


《时间简史》是霍金创作的科学著作,首次出版于1988年。全书共十二章,讲的全都是关于宇宙本性的最前沿知识,包括:我们的宇宙图像、空间和时间、膨胀的宇宙、不确定性原理、黑洞、宇宙的起源和命运等内容。


虎哥还记得当年从新华书店第一次看到《时间简史》(这本书后来的普及版)时,是多么惊讶于理论物理对宏大宇宙表述的可触摸性。

霍金曾收到的“黑洞”蛋糕,并可以看到这个“黑洞”的核心


霍金第一次来中国是在1985年。当时邀请他的单位只有一个,位于合肥的中国科学技术大学。那时候,霍金的名声还停留在中国的科学家们和物理系学生群体中。由于晦涩难懂,1992《时间简史》中国初版,据说曾滞销十年。


2002年霍金第二次来中国时,享受到如同明星待遇,媒体追着报道,几百人争着要给霍金送花。霍金的学术报告会门票被炒到天价,还有价无市。此书跟着也火了。


对当时场面的一个形容是:“借着黑洞的魅力,人的求知欲,人们对英雄的崇拜,媒体的大肆宣传,互相呼应。简直势不可挡。”


虽然很多人看不懂这本书,但并不影响人们对宇宙本源的好奇。很难说,到底有多少中国人因为这本书而对科学探索产生了浓厚的兴趣。


有统计说,《时间简史》是全球销售最多的十本书之一。各类正版盗版加起来可能有数千万册甚至上亿之多。其他很多物理大神著作,加起来总销量也比不上一部时间简史。


霍金还留下了什么?


霍金是位对宇宙有独到洞察力的伟大物理学家。除了那些宏伟的宇宙学理论,霍金还留下了什么?


1.无数的励志故事


霍金童年时学业成绩并不突出,但喜欢设计复杂的玩具。他于1959年在牛津取得自然科学一级荣誉学士学位,20岁往剑桥大学研究宇宙学。1963年,22岁的霍金被诊断为肌萎缩性侧索硬化症。医生当时认为,他只能存活2-3年。然而,医生的预测并不准确,霍金继续进行他的科研工作,结了两次婚,并育有三个孩子。


他的这些传奇故事被改编成电影,饰演霍金的男星甚至获得奥斯卡金像奖影帝。


霍金虽然仅能通过计算机跟外界交流,但他也是一个非常有趣的科学家。早在1992年,他客串《星际迷航:下一代》与牛顿、爱因斯坦一起打牌。


同年,著名摇滚乐团平克·佛洛伊德在作曲继续讲吧里特别置入霍金的“说唱”。


在《辛普森一家》里,他就在第10到第22季里多次以自己的卡通形象出现,而且还在剧中有过配音。

1994年,霍金利用电子发声器献声,和英国大神级迷幻摇滚乐团合作《keep talking》。


霍金最著名的表演献给了《生活大爆炸》。第五季21集里,霍金本色出演,以客座教授的名义来到谢尔顿所在的大学授课几周,最终霍金亲自接见了谢尔顿。


在生活中,霍金是一个非常乐观的人。科幻小说作家郝景芳曾写下一位名人摄影师的故事。


他去给霍金拍照,霍金的精神状态并不好,眼皮一直睁不开,他的围巾下面全是针眼,每天都需要注射多次针剂,以维持眼睛下面仅有的一小块活跃肌肉活跃。就连这仅有的一小块肌肉,也在慢慢萎缩中。


摄影师最后问了霍金一个问题。“您能不能再给我一个词,表明一下您想对这个世界说的话?”


霍金的护士婉拒了。摄影师正准备离开,突然听见屏幕上光标的声音,他和护士都停下来看,看到霍金靠眼睛下面那一小块肌肉指挥的光标在移动,最后停留在W上。


第二次,停留在O上面。过了一会儿光标又动了。最后停留在W上面。


Wow。霍金对这个世界想说的话,正是惊叹!


霍金的名气如此之大,并不仅仅因为他是大科学家和他的思想对社会大众科普启发,他身残依然志坚的精神激励,也是其中之一。


在霍金中国官方微博的最后一条信息中,他称很高兴对TFBOYS的王俊凯提出的问题作出一个视频回应,称这一提问让他看到了中国千禧一代的年轻人对未来的思考和好奇心。“我希望,当你们追求科学以及其他创意时,如此的好奇心和自信可以延续下去。”


2.对星际探索的实践


抛开霍金对人类未来的种种神预测,其实他在生命后期中依然在着手的是星际探索。


2017年11月5日,霍金曾作为腾讯WE大会的开场嘉宾独家视频演讲。这也是他对中国观众的最后一次公开演讲。


在视频中,他认为到2600年,世界将拥挤得 “摩肩擦踵”,电力消耗将让地球变成“炽热”的火球。最好的方法就是移民到太空,探索人类在其他星球上生活的可能。


在太阳系中,月球和火星是太空移民地最显而易见的选择。水星和金星太热,而木星和土星是巨大的气体星球,没有坚实的表面。火星的卫星非常小,并不比火星本身更优。木星和土星的一些卫星也存在可能。比如木星的卫星之一欧罗巴,它的表面是冰层,但其下可能会有液态水,也就可能会孕育生命。那么如何确定这种可能?是否必须登陆欧罗巴,然后钻一个洞?


所以他认为,星际航行必然是一个长期的目标。这样的长期,是指未来二百到五百年。

霍金和在国际空间站的英国宇航员提姆·皮克开太空会议


但是,还有另一种选择。2016年,霍金与俄罗斯企业家尤里•米尔纳(Yuri Milner)一起,推出了长期研发计划——“突破摄星”,目标是让星际旅行变成现实。


米尔纳是Facebook创始人扎克伯格的铁哥们,也投资了Twitter、Snapchat等。如果要扯到和中国的联系,米尔纳曾通过他的投资公司DST,向京东、阿里巴巴集团、小米科技、滴滴出行、ofo等互联网公司进行了大量投资。


就是这么充满星辰大海梦想的组合,计划在一代人的时间内,研发出质量以克计算的自动化太空探测器——“纳米飞行器”,将其发射到离太阳系最近的半人马座阿尔法星。天文学家们认为,一颗类似地球的行星可能存在于半人马座阿尔法星的宜居带,这是最接近地球的星系,位于4.37光年之外。“突破摄星”已经与欧洲南方天文台携手合作,进一步探寻半人马座阿尔法星系的宜居行星。


在腾讯WE大会的视频演讲中霍金称,“突破摄星”是人类初步迈向外太空的真正机会,为了探索和考量移居太空的可能性。这是一项概念验证的使命,其中涉及三个概念:迷你太空飞行器、光动力推进和锁相激光器。


“星芯片”是尺寸被缩小到仅几厘米、但功能完备的太空探测器,它将附着于“光帆”上。“光帆”由超材料制成,重量仅有几克。设想一千个由 “星芯片”和 “光帆”组成的纳米飞行器将被送入轨道。 在地面上,激光器阵列将共同形成一道超强光束,光束穿过大气,以数十吉瓦的功率射向太空中的“光帆”。


以光束来驱动纳米飞行器的前进,速度能达到光速的五分之一,约合每小时1亿英里。可以在一小时内抵达火星,几天内到达冥王星,一周内就可以追上并超过旅行者号探测器,并在仅二十年后到达半人马座阿尔法星系。


工程方面的挑战是巨大的。纳米飞行器必须经受极限加速、极寒、真空和质子,以及与太空粉尘等垃圾的碰撞;由于大气湍流,将一套总量100吉瓦功率的激光组瞄准太阳帆,是很困难的事情;如何让数百道激光穿过大气波动时聚合,如何推动纳米飞行器又不烧毁它们,如何让它们瞄准正确的方向?


但霍金认为,工程挑战往往最终都会被解决。随着技术进步日趋成熟,如果“突破摄星”计划能传回毗邻星系中宜居星球的图像,这对人类的未来必将产生深远影响。


在硅谷,亚马逊创始人杰夫•贝佐斯创办蓝色起源公司,旨在提供短期太空旅行,让普通人在亚轨道空间体验一把失重的感觉还能欣赏地球美景。SpaceX创始人马斯克,一直是火星移民的坚定支持者,最近更是凭借最重型火箭的成功发射回收刷了屏。


这些努力,都是人类文明伟大的新创业征程。


正如霍金的名言:人类作为独立的物种,已经存在了大约二百万年。我们的文明始于约一万年前,其发展一直在稳步加速。如果人类想要延续下一个一百万年,我们就必须大胆前行,涉足无前人所及之处。




天虎科技   罗曙驰

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