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扎根成都11年 这家企业打算将无人驾驶成本降至“平民级”

2018-12-04 18:23:05   来源: 天虎科技
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2015年的CES上,一辆奥迪A7从硅谷的斯坦福大学自动行驶至拉斯维加斯的CES现场,路程全长近900公里。当然,是在全身布满了价格不菲“传感器”的情况下。

距离那届CES再早些时候,位于美国西海岸的一个酒馆内,Russ Shields和几位汽车界的朋友在一起喝酒。喝得有些high,一位朋友说:“如果汽车能像科幻片里一样不用人去开就好了。”身为汽车界资深专家的Russ Shields深感赞同,觉得实现起来虽然很有挑战性,不过相当有意义。

于是向这些朋友们表示:那不如我来主导软件方面的研发,结合你们汽车零配件供应商、汽车总装厂商的优势,一起来搞这事儿。自此,Russ Shields和他创建的宜高美集团开始全力研发自动驾驶技术。




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时间回到1985年,一个叫Barry Karlin的年轻人拿着地图在旧金山开着车转来转去,却始终没办法到达目的地。他不堪被纸质地图折磨,便试图与另外一个小伙伴发明一种“能告诉我往哪儿开”的程序。但是当他们带着这个想法挨个去找风投的时候,均被拒绝。

后来,他们敲开了Russ Shields的门,并成功拿到50万美元的种子轮融资,开始了自研GPS的过程:他们雇佣一批人,开着车在旧金山的每条大街小巷转来转去收集道路信息,为其产品做基础。

最终在2004年,这家名为Navteq的公司终于迎来了大爆发。彼时GPS、LBS刚开始普及,Navteq卖出一份车载导航系统就收一份钱,可谓是躺赚。而当时全世界只有一家地图商与其是竞争关系,因为没人愿意烧钱20年去做这件事。



Shields因为提前预判市场,最终引导Navteq获得了不错的收益。时间来到2014年,自动驾驶成为各个科技公司的发力点,对于宜高美同样如此。只是不同于33年前,如今谷歌、特斯拉、百度等等科技型巨头都已经开始布局无人驾驶领域,宜高美切入无人驾驶的领域却有些许不同。


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去年的年会上,宜高美信息服务(成都)有限公司王雨蓉印象最深的场景是: 一位同事向CEO表示,公司在技术方面遇到了不少瓶颈,能不能引进一些世界级大咖来解决呢?CEO表示:“关键还是靠我们自己。经过从无到有的历练,大家已经成长为这个行业的专家了。目前我们做到的物体识别准确度和明晰度比世界许多顶尖科研院校都高出很多,公司也希望能够引进新的思想和技术,但要寻找到这样的人才 ,也不是那么容易。”

当时的宜高美,全球总计450人左右,有将近320人在成都,而其中310人均为研发人员。即便是从4年前就开始在无人驾驶领域进行研究,但公司仍面临着各种各样的问题需要解决。




因为在解决路径方面,宜高美力图以“不增加现有的车辆成本”的基础上进行研发。就当下想要实现无人驾驶,车辆必须要搭载各种外置传感器,以文章开头那辆A7为例:需要数台LiDAR传感器、1台超声波传感器、1组车内/外摄像头和1个CPU芯片组,才能保证其完成900公里的路程。

算下来,其硬件成本甚至超出了车辆本身价格,显然还不如雇佣一个专职司机划算。

以激光雷达领域领头羊Velodyne LiDAR为例,目前其低端产品16线激光雷达(可满足低速无人驾驶)的单价为3万多元,而32线甚至64线产品甚至高达30万和60多万。按照目前成本,即便无人驾驶实现了真正上路,普通人也无法承受。



而宜高美要做的无人驾驶方案,要在车辆原本出场就有的“雷达”、“传感器”上进行软件的优化。“我们现在对生成道路设施信息数据库的车载及服务器软件的测试都是利用的普通轿车原厂自带摄像头的传感器。 目的就是在不增加车辆成本的情况下,做普通大众都能用得起的无人驾驶汽车。”王雨蓉表示。

当然,宜高美更希望以技术赋能到无人驾驶的生态体系中去。目前宜高美在和全球第一梯队的汽车制造厂商和汽车零配件制造商共同合作,一起来实现这个目标。

一切似乎回到了1985年那个敲门的瞬间。


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宜高美举力研发无人驾驶技术,短期来看是无法实现盈利的。当互联网车企们纷纷依靠“PPT”获得融资时,宜高美在寻找资金时却比较谨慎。“风投总是逐利的,我们希望按照自己的步调来进行。我们更喜欢那些能够加入到整个生态内,共同推进无人驾驶事业向前发展的资本。我们现阶段的目标是把产品先做好,完全达到高度自动化驾驶的要求,譬如在所有情况下车辆定位精度达到10厘米以内。”王雨蓉表示。




虎哥了解到,预计在2020年将会有产品在车辆上使用。同时,2020年也是宜高美5G业务商用元年,宜高美旗下的ArrayComm已联合业界主流运营商及基站厂商,针对MassiveMIMO、mmWave和IoT等5G关键技术及基带平台架构开启了研究工作。

预计到2020年与合作伙伴建成采用ArrayComm 5G方案的实验网,为公众提供高达5Gbps的超高速无线宽带服务,当然,5G的发展自然也为其自动驾驶业务提供支持。


宜高美在成都已深耕十余年。近年来,成都蓬勃发展的软件业为其研发提供了强有力的人才支持。此外,成都日趋完善的全链条企业服务体系,也助力企业高速成长。发展期间,宜高美就得到过成都市中小企业服务中心、锦泓科贷等政府、国资金融机构的政策支持和金融服务。




虎哥说

宜高美从创始至今,已在定制软件研发及系统集成领域有超过45年的经验,如今成都宜高美是整个集团的研发中心、财务中心,IT技术支持,为美洲,欧洲,亚洲等全球各个分公司提供技术支持和服务。

如果说旧金山在1985年见证了宜高美的一个转折点,那么立足于2014年宜高美无人驾驶业务元年,成都希望能在未来看到宜高美的再一次爆发。



天虎科技 尚志


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