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沙漠国家成“沙子进口国” 沙子远比你想像的珍稀

2019-09-24   来源: 华西都市报
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  从国际空间站拍摄的阿拉伯联合酋长国迪拜人造群岛——世界群岛(右)与棕榈岛。为建这两座人造岛,耗尽了迪拜所有海沙资源。

  在尼日利亚,沙工徒手从海床上挖沙。图片来源:《自然》网站

  国内某地非法挖沙,造成大量耕地被河水吞没。


  近些年来,国内外都有专家警告说,沙子即将成为越来越“稀缺”的资源!
  原来,不论在发达国家还是发展中国家,作为排名仅次于水而被广泛利用的第二号自然资源,沙子的消耗量一直以惊人速度大幅增加,如不加以有节制的开发利用,沙子早晚会成为“珍稀物”。
  近期英国《自然》杂志发表的评论称,目前沙子和砾石的采掘速度,已经超过了其自然恢复的速度。导致这种不可持续采挖的原因是失察。接下来,行动和法规必须跟上。

1 沙子是最古老的建筑材料

  沙子是一种最为古老的重要建筑材料之一,其使用历史之悠久几乎可以和人类文明史不相上下。据史书记载,古人类在利用岩石、黏土、木料作为原始建筑材料之后,接着便很快学会了以黏土掺沙子的办法砌墙盖屋。
  在中国,18世纪从西方引入水泥之前的漫漫数千年期间,我们的老祖宗盖房屋、修城墙甚至筑万里长城,都用上了一种叫“石灰沙浆”的建筑材料,其主要配料是石灰、小石子、沙子,后来又进一步试着用添加黄色粘土的办法,以增加其黏合度和硬度,还方便在雨天照样施工。
  在古罗马,人们在盖房筑墙时,会因地制宜地以当地随处可见的火山灰加上沙子和小石子,用水混合成黏合材料。古埃及人建造金字塔时,使用的材料也少不了沙子。早在公元前3500年,美索不达米亚人则用沙子作为主材料,制作了最原始的玻璃……
  就算现在用混凝土和沥青修建的道路、楼房、停车场、跑道,沙子也是最基本的材料之一。据美国地质研究所发布的一份报告,修建一栋普通的联排房屋需要100多吨沙子、砾石和碎石来打地基和建地下室、车库及车道,如果再加上门前的街道,那么可能得200多吨。建设高速公路,每1.6公里消耗的沙子至少要2万吨,而且还必须是合格的沙子。

2 “红色黄金”越来越供不应求

  英国矿物产品协会预计,在可以预期的未来,全球对于沙子的需求量将会以平均每年约5.5%的速度增长。可以说,如何保证“沙资源”得以合理、科学开发,东西方国家都需要予以认真、周密考虑。
  在今日印度,沙子被称为“红色黄金”。目前,印度市场沙子供不应求,沙子价格也随之飙升,许多地区本年度内已激增了20%以上。而且,丰厚的利润催生了越来越多的采沙人,但疯狂的采沙潮不仅严重破坏了河岸的生态环境,还降低了水流的稳定性,给防洪和航运安全埋下隐患。
  印度地质学家证实,由于采集优质“恒河沙”愈演愈烈甚至到了白热化程度,恒河下游接近孟加拉国河段,已采不到河沙,只剩下黏土和淤泥了。全面切断采沙的非法利益链,还生态以喘息和休整的机会,对于印度这个生态相对比较脆弱,人口又众多的发展中国家来说,势在必行。
  据统计,仅在2016年,该国有记录的非法采沙达3875件,其中2600件被处以罚款。事实上,印度多个邦已连续3年全面加大对非法采沙的惩罚力度,以规范采沙市场,民间团体也纷纷为保护沙源出力出钱。
  印度的邻国孟加拉国,原本是个沙源富裕国,但鉴于之前沙子被过量开采,本国已难以采到足量的沙子,沦为沙子进口国,建筑成本也随之大增,这在一定程度上抑制了该国的发展步伐。
  中国作为一个经济迅猛发展的世界最大的发展中国家,对沙子的需求量也是全球数一数二的。事实上,我国已经成为沙子进口量占全球五分之一的用沙大国。这主要和近些年来兴建大坝、高速公路、高铁、大厦、住宅小区等大规模基本建设息息相关。据有关方面的统计,我国过去5年的用沙量,比美国过去一个世纪的用沙量还要多。

3 无节制采沙导致巨大环境危害

  “男人们跳进海中,水流冲刷着他们的腿,波浪没到了胸部,当他们重回岸上的时候,沙子从铁锹上滴落……”牙买加一位诗人精准地描绘了当地沙滩上成群结队的非法采沙者辛苦的劳作过程。事实上,如今牙买加许多天然沙滩已经消失殆尽,只剩下湿漉漉的黝黑石头和深深的窟窿。从美国、新西兰到肯尼亚、摩洛哥,这样的状况在世界各地不断出现。
  据联合国环境规划署科学家统计,从1968年至今,世界范围内的天然海岸沙滩平均被侵蚀了50米左右。尽管全球变暖是海岸受侵蚀的主要原因,但沙子的过度开采,无疑加快了原本就比较脆弱的海岸带生态系统的崩溃速度。
  阿联酋的迪拜,几年前曾建造了两个巨大的人造岛:“棕榈岛”和“世界群岛”。建设这两个岛除了进口了大量的石子和优质的沙子外,另需要的数亿吨沙子,是由外国承包商从当地海湾底下挖出来的海沙。
  联合国一份报告批评说,挖沙工程耗尽了迪拜所有的海沙资源,也造成了巨大的环境危害。原因很简单:海床挖沙无异于在海底制造了一次又一次令所有海洋生物窒息的“沙尘暴”和“人工地震”,铲除了珊瑚礁和其他生物的窝巢不说,还改变甚至破坏了原来的水循环模式。一位英国科学家告诉《自然》杂志,迪拜周边海域的所有生态轨迹至今都呈下行趋势,而且在可以预见的未来难以恢复正常。

4 沙漠国家纷纷变“沙子进口国”

  现在,阿联酋、卡塔尔、巴林等一些沙漠国家,也无奈地跻身于“沙子进口国”的队伍中。据联合国的统计,地处沙漠腹地的阿联酋,仅在2014年就进口了价值4.56亿美元的优质沙子用于基建。
  位于迪拜郊外的朱美拉高尔夫庄园就在沙漠附近,有两个球场分别名为“火”和“土”。“土”球场用的沙子呈白色,是高尔夫球场用沙里最昂贵的那种,竟来自万里之外的美国北卡罗来纳州;而“火”球场的沙子呈棕红色,但也并非来自当地沙漠,而是从加拿大安大略的采沙场长途运来,经仔细筛选后,再烘干、染色,全过程可谓不计血本。
  有人会问,沙漠国家到处是沙子,为何不能用沙漠上的沙子呢?原因有几点:
  1、含碱量过高:沙漠中的沙子是在干燥的环境中形成的,碱含量过高,腐蚀性较大,这是最致命的缺点。
  2、有害物质含量高:河沙是从远处移动而来并经多年沉积形成的,经过河水的冲刷磨圆后最终堆积而成,在这漫长的岁月中,沙中的泥块、云母、硫化物、硫化盐等有害物质都在自然的运动中予以过滤消除;而沙漠中的沙子基本属于原地风化的产物,不存在对有害物质进行过滤清除的过程,由此所含的有害成分无疑比较多。
  3、颗粒过细:建筑用沙通常选用颗粒较粗的,而饱受经年累月风吹日晒的沙漠沙子,都已风化,颗粒太细微,没有混合水泥和沥青所需的足够的碎裂面,不符合建筑要求。
  一般来说,建筑用沙直径比较大,一般在1—3毫米左右,含有的黏土成分很低,可以直接用于砂浆或浇筑混凝土。而沙漠沙直径很小,一般在0.25毫米以下,黏土的含量通常比较高,如果用于混凝土的话,那些黏土成分会极大地降低混凝土的强度。
  迪拜的哈利法塔曾是世界最高建筑,使用的高密度混凝土是用澳大利亚进口的沙子制成的。毛里塔尼亚也是沙漠国家,他们用来修筑高速公路的沙子也是花大价钱从外国进口的。 据羊城晚报

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